Metro Motion gana un Emmy por el programa sobre el 75 aniversario de Union Station

Metro ganó un Emmy por el programa de TV de Metro Motion sobre el 75 aniversario de Union Station que se transmitió poco antes del 3 de mayo, fecha de la celebración. El programa contiene entrevistas con muchos personajes clave de la historia de Union Station, entre ellos el director general ejecutivo de Metro, Art Leahy.

El premio en la categoría de noticias en el sector público se entregó el sábado 26 de julio en la 66 ceremonia de estos galardones en la Academia de Ciencias y Artes de la Televisión en North Hollywood.

El programa de Union Station es la historia de la última de las grandes estaciones de trenes en Estados Unidos: su historia, su importante rol como eje de transporte y como ancla de la expansión del transporte público actualmente, así como su futuro como el centro de la movilidad en nuestra región.

Desde las festividades por su apertura en 1939 que atrajeron a medio millón de espectadores al centro de Los Ángeles, la hermosa Union Station ha desempeñado muchos papeles a través de sus 75 años, entre ellos uno de una estación de trenes en Hollywood. Ha aparecido en cientos de filmes, programas de televisión y comerciales. Actualmente da servicio a 70,000 personas al día que llegan a ella por medio de trenes y autobuses de Metro, Metrolink, Amtrak y autobuses municipales.

Metro Motion es coproducida por Santa Monica City TV y se transmite trimestralmente en 80 estaciones de cable en el condado de Los Ángeles y en metro.net.

Aquí, un enlace al programa ganador:  https://www.youtube.com/watch?v=R-3xS8G6sfQ

 

Funcionarios discuten posibles mejoras a la Línea Naranja en una conferencia en NoHo

Por Steve Hymon

Tres miembros de la Junta de Metro y otros funcionarios electos, activistas y líderes de negocios sostuvieron hoy una conferencia de prensa en la estación NoHo de la Línea Naranja para discutir la moción que pide un estudio sobre la posibilidad de mejorar esa línea y conectarla con Burbank, Glendale y la Línea Dorada en Pasadena.

Arriba presentamos un video con algunas declaraciones. Disculpen que está un poco tembloroso, pero dejé mi trípode en casa.

Le he preguntado a varias personas por qué este asunto ha cobrado importancia y estas han sido las respuestas:

  • El asambleísta Adrin Nazarian, quien representa a Van Nuys y el área que le rodea, escribió una medida que revierte otra de 1991 que prohibía cualquier clase de proyecto de trenes en el viejo corredor de trenes de Southern Pacific que se convirtió después en la Línea Naranja. El gobernador Jerry Brown firmó la medida para convertirla en ley este mes.
  • Con la probabilidad de que Metro someta a votación una medida en 2016, funcionarios y activistas se han dado cuenta que podría ser una oportunidad para financiar ese proyecto y que el tener algunos estudios ayudaría a ese esfuerzo.

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Otros asuntos aprobados hoy por la Junta Directiva de Metro

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  • La Junta aprobó una moción de los miembros Paul Krekorian, Eric Garcetti, Michael Antonovich, Zev Yaroslavsky, John Fasana y Ara Najarian para que Metro haga un estudio sobre las mejoras potenciales a la Línea Naranja, entre ellas más autobuses articulados, mejor señalización y conversión a tren. La moción también pide que la Línea Naranja se extienda a Burbank, Glendale y Pasadena, donde se podría conectar con la Línea Dorada.

Este es un proyecto sin fondos y el convertir la Línea Naranja en tren no está en los planes de Metro. El miembro Paul Krekorian indicó que sólo dos de las 80 estaciones de trenes están en el Valle de San Fernando, donde vive 20% de los residentes del condado. El personal de Metro dijo que dará a la Junta más detalles del estudio en el otoño. Moción.

Una enmienda a la moción de los miembros Pam O’Connor y Don Knabe pidió al personal de Metro desarrollar protocolos para agregar proyectos sin fondos al plan de largo alcance de Metro. Como lo indica la enmienda, algunos proyectos de la Medida R permanecen sin financiamiento o enfrentan costos más altos. Enmienda.

  • Una moción por separado de los miembros Michael Antonovich, Ara Najarian, Mark Ridley-Thomas y Ara Najarian pidió a Metro continuar con la planificación para ampliar el autobús rápido a otros corredores como Vermont Avenue y una línea para conectar la Línea Naranja con la Dorada. La moción pidió un reporte al personal de Metro para el otoño. Moción
  • La Junta aprobó una moción de los miembros Eric Garcetti, Mike Bonin, Mark Ridley-Thomas, Diane DuBois, John Fasana y Jackie Dupont-Walker para empezar los estudios ambientales de los ExpressLanes en la autopista 105, entre la 605 y la 405. Moción.
  • La Junta aprobó el plan de corto alcance de Metro que ve los fondos que se darán en la próxima década. Básicamente refleja las mismas prioridades y calendarios que el plan de largo alcance de 30 años aprobado por la Junta en 2010. El plan no financia proyectos de transporte que no tienen ya fondos.
  • Se aprobó un Programa Piloto de Asistencia para Pequeños Negocios para aquellos ubicados entre las calles 48th y 60th, a lo largo de la vía de la futura Línea Crenshaw/LAX. La moción autoriza al director general ejecutivo a ejecutar un Memorándum de Entendimiento con el Departamento de Economía y Desarrollo de la Fuerza Laboral de la ciudad de Los Ángeles para crear un Centro de Soluciones para Negocios que ofrezca asistencia técnica y acceso a servicios de capital a unos 120 dueños de pequeños negocios ubicados entre las calles 48th y 60th, así como información y referencias para negocios a lo largo de la vía. Reporte del personal.
  • La Junta aprobó una moción de los miembros Eric Garcetti, Gloria Molina, Don Knabe y Jackie Dupont-Walker para destinar $4 millones dentro del presupuesto del Conector Regional para construir un puente peatonal desde la estación 2nd/Hope a nivel de la calle en Grand Avenue. La moción pide al personal de Metro un reporte que asegure que el puente se construirá. La Junta aprobó el concepto del puente como parte de su aprobación para el contrato que concedió en abril para construir 1.9-millas de vías para un tren ligero en el centro de LA que conectará las líneas Azul, Expo y Dorada. Moción
  • La Junta aprobó una enmienda a un contrato de hasta $3 millones con Walsh/Shea Corridor Constructors para modificar la Línea Crenshaw/LAX y acomodar la eventual construcción de la estación Aviation/96th Street. Esa estación se conectaría con LAX a través de un transporte automatizado que llevaría a los pasajeros a las terminales del aeropuerto. Reporte del personal. La Junta también aprobó una moción de los miembros Don Knabe y Mark Ridley-Thomas para que se haga un plan que permita que Metro acelere la construcción de la nueva estación para 2019.

 

La Junta de Metro aprueba un contrato de $1,600 millones para la Extensión de la Línea Púrpura

Tras una larga discusión, la Junta Directiva de Metro aprobó por 9 votos a favor y 3 en contra un contrato de $1,600 millones para Skanska, Traylor y Shea, una empresa conjunta (STS), para construir la primera fase de 3.9  millas de la Extensión de la Línea Púrpura. La primera fase — con un costo total de $2,700 millones— está programada para inaugurarse en 2023.

Los votos en contra fueron de Michael Antonovich, Don Knabe y Mark Ridley-Thomas. Gloria Molina se abstuvo de votar.

La aprobación del contrato es un paso decisivo para uno de los proyectos clave financiados por la Medida R, el impuesto de medio centavo a las ventas aprobado por los votantes del condado de LA en 2008. Una subvención de $1,250 millones del programa federal New Starts pagará también por parte del proyecto.

La extensión llevará el subterráneo de su terminal actual en Wilshire Boulevard y Western Avenue hasta Wilshire y La Cienega Boulevard en Beverly Hills. Se construirán tres nuevas estaciones: Wilshire/La Brea, Wilshire/Fairfax y Wilshire/La Cienega.

El proceso para la concesión del contrato empezó en junio de 2013; los detalles están arriba. Tres firmas compitieron por el contrato y hubo bastante discusión en la Junta de Metro por el asunto de cómo se evaluaron las propuestas.

Las dos firmas que no obtuvieron el contrato han presentado protestas ante Metro. La Junta podrá conceder el contrato una vez que se atiendan las quejas.

El personal de Metro aclaró que aunque la propuesta de Skanska, Traylor y Shea era la más cara por casi $193 millones, era también la que ofrecía la mejor alternativa para entregar el proyecto a tiempo y dentro del presupuesto. Estas compañías también han trabajado en la segunda fase de la Línea Expo, la Extensión de la Línea Dorada a Foothill y el túnel de drenaje del Interceptor Noreste de la ciudad de Los Ángeles.

El miembro de la Junta, Don Knabe, dijo que la suma de $192.5 millones era excesiva y que se necesitaba más información sobre las propuestas y las protestas antes de otorgar el contrato. Otros integrantes de la Junta dijeron que tenían confianza en la evaluación técnica del personal de la agencia y que no querían demorar más el proyecto. seguir leyendo

Los negocios de Crenshaw Boulevard permanecerán abiertos durante la construcción de la línea de tren ligero

Negocios ubicados en la esquina de Crenshaw Boulevard y Rodeo Road. Foto: Anna Chen/Metro.

Negocios ubicados en la esquina de Crenshaw Boulevard y Rodeo Road. Foto: Anna Chen/Metro.

La construcción de la Línea Crenshaw/LAX continúa a lo largo de Crenshaw Boulevard. Como pueden ver en la foto de arriba, esta sección de negocios en el lado oeste de Crenshaw, al sur de Rodeo Road, se ve cerrada desde la calle.

Sin embargo, los negocios están abiertos y así permanecerán durante la construcción. Los automovilistas que van sobre Crenshaw, deben dar vuelta al oeste en Rodeo Road y usar el estacionamiento ubicado atrás de los negocios. También pueden llegar desde la estación Expo/Crenshaw, al salir deben caminar al sur sobre Crenshaw Blvd. Toma cerca de dos minutos.

Algunos negocios del área han estado ahí por bastante tiempo y ofrecen servicios importantes al vecindario. En los próximos meses estaremos presentando a algunos de los dueños de negocios en este blog para recordarles que están abiertos. El primero de la serie será Women, Infants and Children Center:

 

El alcalde Eric Garcetti define sus metas como nuevo presidente de la Junta Directiva de Metro

 

El alcalde Eric Garcetti en la reunión de la Junta Directiva de Metro. Foto: Steve Hymon/Metro.

El alcalde Eric Garcetti en la reunión de la Junta Directiva de Metro. Foto: Steve Hymon/Metro.

Como lo hemos señalado anteriormente, el alcalde Los Ángeles, Eric Garcetti, es el nuevo presidente de la Junta Directiva de Metro. Al principio de la reunión de hoy, Garcetti delineó brevemente sus metas para el nuevo cargo que tiene. Aquí, algo de lo más importante que dijo:

  • ”Cuando hablas de transporte público, la mayor prioridad tiene que ser reducir el tráfico. Éste, especialmente en Los Ángeles, define nuestras vidas. Nos mantiene cerca de nuestros seres queridos y nos permite disfrutar la vida diaria. Pero es igualmente importante que ofrezcamos un buen servicio a nuestros pasajeros y que construyamos para el futuro.
  • “La única forma que podemos hacer eso bien es trabajando juntos como región. Todos sabemos que al tráfico no le importan las fronteras. Y ninguno de nosotros puede servir bien a nuestros gobernados si sólo nos preocupamos de lo que pasa dentro de los límites de nuestra ciudad”.
  • ”¿Cómo hacemos eso? Con innovación y tecnología. No son sólo las cosas obvias, como tener un servicio para llamar desde el celular a nuestras estaciones o crear una aplicación para que los pasajeros carguen sus tarjetas TAP en sus teléfonos y no tengan que esperar en la máquina expendedora”.
  • ”Siempre debemos ver dónde hay una nueva demanda de servicios y construir proyectos en los corredores más congestionados. Debemos completar proyectos como la línea Exposition hasta Santa Monica. Debemos planear para construir la Extensión de la Línea Dorada hasta Claremont. Debemos mejorar el servicio entre el Valle de San Fernando y el Oeste. Debemos asegurarnos que la Línea Azul se repare y que nuestra línea con más abordajes funcione como antes. Y debemos encontrar una forma para conectar los trenes con los aviones para cuando la Línea Crenshaw empiece a funcionar.
  • ”Estoy comprometido a mantener el impulso en la construcción de proyectos y a asegurar que se hagan a tiempo y dentro del presupuesto. No podemos repetir los costos extras y problemas de la década de 1990.
  • “Cuando me convertí en alcalde, me dijeron que el nuevo carril en la 405 no se abriría hasta el otoño. Por esa razón llame a un antiguo amigo, Nick Patsaouras, y le pedí si podía donar como voluntario su tiempo y habilidades para que el trabajo se completara antes. Y lo hizo. Como presidente, lo voy a llamar ahora para que nos ofrezca su experiencia y supervise la construcción de la Línea Crenshaw”.
  • ”En el curso del año pasado, tuvimos éxito en asegurar más de tres mil millones de dólares del gobierno federal. Confío que el éxito continuará si trabajamos juntos en la región para obtener la parte justa que nos corresponde de Washington y Sacramento. Pero también necesitamos pensar de manera creativa acerca de las alianzas públicas-privadas y el financiamiento innovador. La gente es impaciente, la gente no puede esperar”.

 

Una moción pide más estudios para los posibles ExpressLanes en la autopista 105

La Junta Directiva de Metro tiene programado considerar la moción de arriba este mes. Esa moción pide que se inicien estudios ambientales para los nuevos ExpressLanes (carriles de cuota) que se agregarán a la autopista 105 y eventualmente a la 405 y 605. Para clarificar esto: la moción implica más estudios sobre el concepto. La decisión para impulsar este proyecto vendría después.

La autopista 105, como probablemente muchos de ustedes saben, se conecta con los actuales ExpressLanes de la autopista 110. Esta intersección incluye las rampas de entrada y salida entre los ExpressLanes de la 110 y los carriles de viajes múltiples (HOV) en la 105. Por esta razón, los conductores no necesitan salir de los ExpressLanes o de los carriles HOV cuando van entre las dos autopistas.

La idea, hasta ahora, sería tener dos ExpressLanes en cada dirección. Esto se haría en su mayoría mediante la reconfiguración de la autopista y con la ampliación de ésta en algunos puntos. Para agregar los carriles se requerirá la aprobación de Caltrans, la agencia estatal que vigila las operaciones de las autopistas.

Algo de historia: La Junta de Metro había pedido en 2010 al personal de la agencia estudiar la posibilidad de agregar ExpressLanes a la autopista 405, entre los límites con el condado de Orange y LAX. En ese tiempo, el condado de Orange estaba considerando agregar carriles de viajes compartidos a la 405 pero los funcionarios de la agencia Orange County Transportation Authority rechazaron la idea y, en lugar de eso, querían agregar un carril general en la porción que les corresponde de la 405. Este reporte de Metro explica el asunto. 

Como resultado, Metro ha estudiado otras alternativas y ha determinado que agregar ExpressLanes a la 105 y eventualmente a la 605 ayudaría a ofrecer un corredor de ExpressLanes entre el condado de Orange y LAX. Si eso sucede, sería un enfoque gradual y la Junta tendría que considerar un segmento inicial en la 105, entre la 405 y la 605.

 

La Junta de Metro considerará el contrato para construir la primera fase de la Extensión de la Línea Púrpura

El Comité de Construcción de la Junta Directiva de Metro abordó esta mañana el asunto del contrato para construir las 3.9 millas de la primera fase de la Extensión de la Línea Púrpura, entre Wilshire/Western y Wilshire/La Cienega. La recomendación del personal de Metro está en el documento de arriba.

El personal ha recomendado que el proyecto de $1,600 millones se conceda a la empresa conjunta formada por Skanska, Traylor y Shea. La Junta Directiva impulsará el asunto sin recomendaciones al pleno de esa institución para que sea considerado en su reunión del jueves.

El Comité también pidió al personal de Metro que haga un reporte la próxima semana sobre las razones que llevaron a un aumento de a $288 millones en el presupuesto del proyecto y cómo esto impactará el financiamiento de la Medida R en el Oeste y Centro de L.A. “Creemos que podemos pagar por la Sección 1 del Oeste del Subterráneo el incremento de $288 millones directamente de la Medida R o, si es necesario, incurrir en una deuda adicional de bonos para cubrir el incremento del costo”, indica el personal de Metro en el reporte de arriba (ver el apéndice C).

 

Una moción pide estudiar posibles mejoras para la Línea Naranja y conectarla con Pasadena

La Junta Directiva de Metro considerará este mes la moción de arriba que pide un estudio para realizar varias mejoras a la Línea Naranja, entre ellas una mejor sincronización de las señales de tráfico por la ciudad de Los Ángeles, usar más autobuses articulados, construir separaciones en el nivel del terreno y la posibilidad de extender o conectar la línea con Burbank, Glendale y Pasadena, así como una evaluación para convertir la línea en un tren ligero.

La palabra clave en el párrafo de arriba es: “estudio”. NO se trata de un proyecto con fondos y tampoco está en el plan de largo alcance de Metro. La moción viene de la mano con la medida que firmó el gobernador Jerry Brown a principios de este mes para levantar la restricción de construir un tren ligero a lo largo del derecho de vía de la Línea Naranja que, irónicamente, fue una vez la ruta de trenes de la Southern Pacific.

Una enmienda de Pam O’Connor, integrante de la Junta Directiva de Metro, hizo una petición más amplia y crucial: ¿qué proceso podría crearse para evaluar nuevos proyectos y ver si tienen méritos para agregarlos al plan de largo alcance de la agencia?

El Comité de Planificación de la Junta pasó la moción y la enmienda sin recomendación para que sean consideradas por el pleno de la Junta Directiva en su reunión del jueves 24 de julio. Como dijo el integrante de la Junta, Zev Yaroslavsky , la agencia necesita averiguar cuál es el mejor camino para evaluar los nuevos proyectos de transporte con el fin de que aquellos que tengan el mayor impacto sean los que se construyan.

El director general ejecutivo de Metro, Art Leahy, explicó porqué todo esto es importante. Metro empezará a recibir pronto una lista de proyectos potenciales de transporte de subregiones en el condado para que sean incluidos en una posible iniciativa electoral en 2016 con el fin de acelerar la construcción de proyectos mediante la extensión de la Medida y/o un nuevo tipo de impuesto. (La Medida R es un aumento de medio centavo a los impuestos de las ventas que expirará a mediados de 2039). Leahy dijo que es muy posible que la lista de proyectos excederá los que se pueden financiar. Y por eso la lista tiene que ser reducida.

En síntesis, esta moción es realmente acerca de dos cosas. La primera es obviamente buscar formas para mejorar la Línea Naranja, que ha disfrutado de un alto número de abordajes desde que se inauguró el primer segmento en 2005. La segunda es acerca de la posible iniciativa electoral de 2016 y de la Junta tratando de encontrar cómo evaluar los proyectos más allá de una medida usada comúnmente: el apoyo político.

 

 

Llega al puerto de Long Beach el primero de los 78 nuevos vagones que Metro compró

El nuevo vagón de Metro a su llegada al puerto de Long Beach.

El nuevo vagón de Metro a su llegada al puerto de Long Beach.

¡Buenas noticias! El primero de 78 nuevos vagones Kinkisharyo que Metro ordenó  ha llegado al puerto de Long Beach, menos de 23 meses después de que la compañía japonesa recibiera el aviso para empezar a construir esos vehículos, en agosto de 2012. Para ver el vagón durante las pruebas que se le hicieron en Japón, vean el video de abajo.

En cumplimiento con las provisiones de contrato de ensamblaje de Buy America, el vagón será transportado a las nuevas instalaciones de Kinkisharyo en Palmdale, donde se hará el ensamblado final y las pruebas de rigor antes de ser enviado a Metro en octubre de 2014.

Estos vagones de tren ligero se usarán para la Fase 2 de la Línea Expo y la Extensión de la Línea Dorada hacia Foothill. Metro ya ha elegido dos de cuatro opciones  para comprar 97 vagones más que se usarán para los nuevos proyectos de Crenshaw/LAX y el Conector Regional Connector, así como para reemplazar vagones viejos de otras líneas.