Cinco rincones del sabor a los que puedes llegar con la Línea K

¿No es genial cuando se te antoja algo de comer y el lugar queda justo al lado de tu estación de tren? Por eso –y porque Metro está a punto de celebrar el primer aniversario de la Línea K este 7 de octubre– queremos contarte sobre cinco lugares que puedes visitar fácilmente cuando viajes en este tren.

La Línea K sirve a las comunidades de West Adams, Jefferson Park, Baldwin Hills, Leimert Park, Hyde Park, Inglewood, Westchester y más. Las diversidad de culturas que han hecho de estos vecindarios su hogar, han creado un espacio gastronómico único en Los Ángeles. Continúa leyendo para conocer la historia de estas empresas, cómo llegar a ellas y qué pedir cuando llegues allí.

Earle’s on Crenshaw

Si tomas la línea K hasta la estación Expo/Crenshaw, encontrarás Earle’s on Crenshaw, un restaurante que se especializa en ‘hot dogs’ a la parrilla de pollo, ternera o pavo. El lugar también ofrece hamburguesas jamaiquinas y papas con carne y chile -un guiño a la herencia caribeña de los propietarios. Si eres vegano, no te preocupes porque también hay muchas opciones de comida y postres en el menú para ti.

Los hermanos Duane y Cary Earle comenzaron con esta idea en la década de 1980 después de que Cary se inspirara en los carritos de venta de ‘hot dogs’ en Venice Beach. Luego comenzaron a vender su comida en el estacionamiento de un mercado de pulgas durante casi ocho años, lo que les ayudó a correr la voz sobre su producto y construir una sólida base de clientes. En 1992, cumplieron su sueño de abrir su primer local en Crenshaw Boulevard. Ya en 2017, se trasladaron a la ubicación actual, donde ampliaron el servicio y ahora incluso ofrecen catering.

“Llevamos casi 40 años en la comunidad. Trabajamos con escuelas y agencias locales y estatales… No somos sólo una empresa, estamos comprometidos con la comunidad”, dice Duane. Y lo han demostrado ya que durante la pandemia, los hermanos distribuyeron alimentos a la comunidad y donaron equipos de protección (EPP) a hospitales locales.

Un año después de que el tren hacia el sur de Los Ángeles comenzara a funcionar, después de una pausa de casi 60 años, Duane reconoce que la Línea K ha sido un gran beneficio para sus empleados. “Varios de ellos usan el tren para ir al trabajo, ir a la escuela y regresar a casa”, dijo. “La gente local y de diversas comunidades también viene para probar nuestros famosos hot dogs”.

Nada más entrar a este lugar sentirás un ambiente acogedor y más si conoces a Hildred Earle, la madre de los dueños y a quien muchos llaman cariñosamente ‘Mama Earle’. Ten en cuenta que también puedes pedir un plato de carne con chile e incluso una hamburguesa de salmón. ¡No te vayas sin probar el pudín de plátano o el pastel de durazno (peach cobbler)!

Earle’s on Crenshaw está ubicado en 3864 Crenshaw Blvd, Los Ángeles, CA 90008 y está abierto de lunes a sábado de 10:30 am a 9:00 pm.

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All Chill Hip Hop Ice Cream Shop

¿Te queda espacio para el postre? No te pierdas All Chill Hip Hop Ice Cream Shop, que está a sólo cuadra y media de la estación Leimert Park. La heladería, que utiliza productos orgánicos, tiene sabores para todos, hasta para los veganos y los amantes del sorbet (helados de agua).

Puedes elegir entre varios sabores, desde miel y lavanda, vainilla con agua de rosas y triple chocolate crujiente hasta el helado vegano de galletas y crema, que es el favorito de los clientes. Yo lo probé y déjame decirte, es pura alegría para el corazón.

Genelle y Julian Petty abrieron su negocio durante la pandemia. “El clima en Los Ángeles es cálido, el gusto por el helado es universal y eso hace que el negocio sea a prueba de recesión”, dice Genelle. A ella le encantan los helados y Julian tiene una amplia colección de artículos relacionados con el hip hop, por lo que decidieron combinar su amor por los dulces y la música para abrir su tienda.

Por ello, el lugar despliega diversos artículos de hip hop del recuerdo. Cuando los visites podrás ver libros, fotografías, chaquetas, muñecos de acción y más.

Genelle dice que desde que abrió la Línea K, ha notado que algunos de sus empleados toman el tren para ir al trabajo y que incluso ha sido útil para las personas que viven en Leimert Park pero encuentran la heladería lejos como para llegar a pie. “Algunos clientes que vienen de USC usan la Línea E y luego se conectan a la Línea K [en la estación Expo/Crenshaw] para llegar aquí”, señala. “El transporte ha hecho que sea más fácil para la gente llegar hasta nosotros”.

Para All Chill también es importante poder llegar a la comunidad. Además del catering, también organizan eventos educativos en parques y colegios donde los niños se divierten haciendo helados para aprender sobre ciencia.

“Nuestro negocio se basa en el producto, la cultura y la comunidad”, dice Genelle. Parte de la motivación para abrir en Leimert Park, explica, fue celebrar su cultura y al mismo tiempo crear un espacio seguro para las personas que han vivido allí durante mucho tiempo. La familia Genelle ha estado en la zona durante cuatro generaciones. “Por eso es importante para nosotros echar raíces en nuestras comunidades”.

All Chill está ubicado en 3415 W 43rd Pl, Los Ángeles, CA 90008 y está abierto de jueves a domingo de 12:00 p.m. a 7:00 p.m.

Genelle Petty muestra el helado vegano de galletas con crema. / Foto: Mey Lyn Mitteenn.

Taco Mell

Otra opción a pasos de la estación Leimert Park es Taco Mell. El dueño, Jermelle Henderson, cuenta que siempre le han gustado los tacos. Cuando era pequeño los hacía en casa a su estilo con pavo y frijoles. Ya de grande, probó unos tacos de carne asada y fue amor al primer ‘mordisco’. “Los tacos son una de las comidas más populares en Los Ángeles y puedes prepararlos rápidamente”, dice.

Con eso en mente, comenzó a vender tacos en un carrito y años después abrió su negocio en Crenshaw Boulevard. “Me llevó años encontrar una receta de buen sabor, pero aquí estamos”, añade Jermelle. Hoy en día, uno de sus platos estrella es el Three Meat Burrito repleto de proteínas, un burrito de pollo, ternera y gambas. También puedes pedir tacos con el tipo de carne que quieras o elegir el ‘Taco BRC’, una opción vegetariana que incluye a elegir entre frijoles pintos o negros, arroz y queso. Nachos y quesadillas también forman parte del menú, y puedes elegir entre al menos cuatro tipos de salsa si quieres un toque picante.

Taco Mell está en 4326 Crenshaw Blvd, Los Ángeles, CA 90008 y está abierto de lunes a sábado de 11:00 a. m. a 7:00 p. m.

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Fiesta Martin Bar and Grill

Justo frente a la estación Downtown Inglewood hay tres excelentes lugares para disfrutar de la comida mexicana, todos son propiedad de la misma familia. Sin embargo, cada negocio tiene un concepto diferente, lo que hace que haya algo para todos los gustos.

Uno de ellos es Fiesta Martin Bar and Grill, el primer restaurante que Christian Martin y su familia abrieron en 2009. Su ambiente es tradicional, con colores vivos y papel picado. El plato estrella es el molcajete, que lleva carne asada, pollo, chorizo, camarones, queso, arroz y frijoles. Otro favorito son las fajitas. También podrás encontrar tacos, burritos, enchiladas, caldos y por supuesto, margaritas. También hay un bar equipado con televisiones para que puedas ver deportes acompañado de una cerveza o un buen tequila.

Justo al lado está Antojitos Martin. Si quieres algo dulce, este es el lugar para ir. “Aquí hacemos jugos naturales, aguas frescas, paletas, crepes, elotes, fresas con crema y hasta tazones de acaí, dice Christian. “Es como un mini mercado”.

Y finalmente, a unos cinco minutos a pie de la estación sobre la avenida La Brea, está Martin’s Cocina y Cantina, el más nuevo de los tres restaurantes. Decorado con elegantes candelabros sin dejar de lado el toque mexicano, podrás encontrar comida fusión mexicana, sushi, langosta y un buen filet mignon.

“La idea de tener varios conceptos es crear espacios donde la gente se sienta cómoda”, dice Christian. Cuando le preguntan por qué todas las empresas están en Inglewood, responde: “Porque nuestras raíces están aquí”. Cuando sus padres llegaron a Los Ángeles desde México, compraron su primera casa en Inglewood en 1981 y tuvieron cinco hijos. En 2009, abrimos Fiesta Martin Bar & Grill a pocas cuadras de nuestra casa.

Christian está sorprendido de cuánto ha crecido Inglewood en los últimos años. “Sucedió muy rápido. Antes no había nada y ahora hemos tenido el Super Bowl y Wrestlemania”. Este crecimiento ha estimulado la construcción de nueva infraestructura, incluido el transporte.

“Vemos gente viajando en tren para llegar a eventos, lo vimos hace semanas con el concierto de Taylor Swift… Eso es bueno porque la gente no sólo se detiene en nuestro negocio, sino que tener una estación tan cerca ayuda a exponer nuestra marca”.

Para Christian tener una parada de tren cercana es importante. “Se acercan grandes eventos como el Mundial y los Juegos Olímpicos y sabemos que pronto habrá estaciones para conectarse con el LAX… La gente podrá hacer conexiones y estaremos expuestos a mucha más gente. “Estamos muy contentos con la línea K… Para nosotros significa mucho, nos ayudará con la gente que venga a Inglewood”.

  • Fiesta Martin Bar and Grill está en el 300 E. Florence Ave, Inglewood, CA 90301.
  • Antojitos Martin se encuentra en el 310 E. Florence Ave, Inglewood, CA 90301.
  • Martin’s Cocina y Cantina está en el 162 N. La Brea Ave, Inglewood, CA 90301.

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Halal Kabob house

En la parte más al sur de la línea K se encuentra Halal Kabob House, ubicada a una cuadra de la estación Westchester/Veterans. El restaurante se especializa en comida india, paquistaní y mediterránea, y su carta cuenta con más de 90 platillos.

Tanvir Hossain, dueño del lugar, dice que a sus clientes les encanta el ‘Chicken makhani’, pollo deshuesado marinado en salsa barbacoa que se cocina al horno; el ‘Beef paya’, que trae cordero cocinado a fuego lento con especias; y el ‘Lamb special’, un plato combinado de cordero, pollo al curry, verduras, arroz, guiso de espinacas y garbanzos, y naan. Este último plato es un poco picante, ¡pero delicioso!

Tanvir dice que tener cerca la estación de la línea K es conveniente. “La gente busca transporte público porque la gasolina es cara, el tren los ayuda a desplazarse con facilidad en la zona y es una oportunidad para que gente de otras comunidades visite mi negocio”, afirma. “Me enteré que el próximo año Metro abrirá nuevas estaciones para conectarse a LAX. Eso me da mucha emoción”.

Halal Kabob House, ubicada en 1117 W Manchester Blvd suite g, Inglewood, CA 90301, abre todos los días del año -hasta en Navidad. Está abierto de 8:00 am a 9:00 pm, excepto los jueves que abre a las 11:00 am.

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