Metro celebra el Mes de la Historia de la Mujer + Día de Agradecimiento a los Operadores de Transporte Público: la belleza de conducir un autobús

El transporte ya no es un mundo de hombres, si es que alguna vez lo fue. Cada vez más, las mujeres lideran la carga cuando se trata de trasladarnos por Los Ángeles. Este marzo, durante el Mes de la Historia de la Mujer, compartiremos historias y consejos de algunas de nuestras increíbles trabajadoras. Ya sea que estén mejorando nuestras estaciones o conduciendo su autobús, estas mujeres son responsables de hacer que sus viajes sean seguros y cómodos para ti. La siguiente historia de nuestra serie, y justo a tiempo para el Día de Agradecimiento al Conductor de Transporte Público, es Max Boenish —operadora de autobuses de la División 1, que se ubica muy cerca de Skid Row. Sigue leyendo para saber qué es lo que le gusta de su trabajo.

Conocí a Max Boenish hace unos seis meses, cuando cubría la 46ª edición anual de Bus Roadeo. Ella competía en la gran final del evento: una carrera de obstáculos cronometrada de 10 trucos. Veinte operadores de autobuses del Metro se enfrentarían. A excepción de Max, todos los finalistas eran hombres.

Para Max, el Mes de la Historia de la Mujer abre un espacio para conversaciones más profundas y matizadas sobre género. “Desafortunadamente, no creo que el idioma inglés ofrezca suficientes opciones para hablar sobre la complejidad del género”, observó Max. “El término más cercano con el que me identifico es Genderqueer, una palabra que deja espacio para las formas en que he vivido la mayor parte de mi vida en algún punto intermedio entre el binario de género”.

El género no fue la única forma en que Max fue un caso atípico en el Roadeo. (Hoy en día, las mujeres representan alrededor del 31% de los operadores de autobuses de Metro). La mayoría de sus competidores en el Bus Roadeo habían conducido autobuses durante décadas, mientras que Max solo tenía tres años en su puesto. Al crecer en Sequim, Washington —un pequeño pueblo de unas 8,000 personas, el transporte público no existía. Después de la universidad, Max se mudó a Seattle y trabajó durante 10 años para ayudar a alojar a personas sin hogar.

Conducir un autobús de manera profesional no se le ocurrió hasta hace casi una década, cuando visitó Los Ángeles para una convención de colchas. “Recuerdo que viajé en la línea Dorada (ahora llamada línea A) desde Pasadena hasta el centro de Los Ángeles para comprar en una tienda de telas y miré por la ventana durante todo el viaje”, me dijo. “Pensé que Los Ángeles era un lugar mágico”. Así decidió que algún día se mudaría a Los Ángeles.

Se formó como operadora de autobuses en Seattle y condujo para su sistema de transporte, King County Metro, durante un año antes de mudarse a Los Ángeles. “Mirando hacia atrás, me alegro de haber comenzado en Seattle”, recuerda. “Conducir en Los Ángeles es como estar en las grandes ligas”.

Hoy, Max sale de la División 1, ubicada en el borde de Skid Row. En el momento en que entró por primera vez, se sintió como en casa. “Existen todos estos sentimientos, imágenes y olores familiares”, dijo. “La gente come comida casera, toma café y juega a las cartas o al billar”. Los operadores de autobuses pueden recibir una multa si se inscriben en su turno incluso con un minuto de retraso, así que por lo general llegan temprano a la división y hacen tiempo antes de empezar su turno. “Es muy especial”, me dijo Max, “entrar en este espacio y sentir esta divertida energía comunitaria cuando el trabajo es en gran medida individual cuando estás de viaje”.

Ocho líneas de autobús salen de esa división, algunas de las más transitadas del sistema. Tienes la 53 (¡la línea favorita de Max para conducir!), que recorre Central Avenue desde el centro de Los Ángeles hasta Compton. Tienes la 20, que sigue a Wilshire desde el centro hasta Santa Mónica. También tienes la Línea 460, que llega hasta Disneylandia.

Desde la última reestructuración, hace tres meses (una “reestructuración”, que ocurre una vez cada seis meses, es cuando los operadores eligen sus rutas y horarios en función de la antigüedad), Max ha estado conduciendo la ruta 18, que viaja desde la estación Wilshire/Western en la D (Línea Púrpura) en Koreatown, a través de Skid Row, luego cruza el viaducto de Sixth Street y entra en Boyle Heights antes de terminar en la estación Montebello Metrolink. Llegar de un extremo al otro de la línea tarda cerca de una hora y 15 minutos.

“Llevo a muchas personas que salen a hacer mandados diarios, como ir a Food 4 Less o visitar a amigos y familiares”, dice. “Utilizo mucho la rampa para recoger personas en sillas de ruedas y andadores. Muchos de los ciclistas me saludan y me hacen preguntas en español, por eso he estado practicando español con Duolingo durante mi tiempo libre”.

Sin embargo, una de sus cosas favoritas de la línea es saludar a los clientes habituales; incluso ha llegado a conocer a algunos de ellos por su nombre. “Hay una abuelita y una nieta que viajan casi todos los días para hacer las compras”, dice. “Es gratificante poder desempeñar un pequeño papel en su día”.

No hace mucho fue a tomar un café a unas cuadras de la división de autobuses antes de su turno. Ella tuvo una pequeña charla con el vendedor mientras él le entregaba el café, y luego le dio un pastelito gratis cuando sacó su billetera para pagar.

“Esto corre por cuenta de la casa”, dijo, sonriéndole cálidamente. “Tú conduces mi autobús”.

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