Metro celebra el Mes de la Historia de la Mujer: crear un mejor sistema para las mujeres

El transporte ya no es un mundo de hombres, si es que alguna vez lo fue. Cada vez más, las mujeres lideran la carga cuando se trata de trasladarnos por Los Ángeles. Este marzo, durante el Mes de la Historia de la Mujer, compartiremos historias y consejos de algunas de nuestras increíbles trabajadoras. Ya sea que estén mejorando nuestras estaciones o conduciendo su autobús, estas mujeres son responsables de hacer que tus viajes sean seguros y cómodos. Aquí, en nuestro artículo final de esta serie, destacamos a Meghna Khanna, directora ejecutiva adjunta de Mobility Corridors y líder clave de nuestro Women and Girls Governing Council (Consejo de Gobierno de Mujeres y Niñas o WGGC). Continúa leyendo para saber por qué comprender la forma en que viajan las mujeres es tan importante para construir un sistema que funcione para todos.

Meghna Khanna es amable y dulce cuando vamos a su oficina. Se ríe suavemente cuando elogio su colorida camisa. “Mi hija eligió esto. ¡Me dijo que hoy tenía que usar flores!”.

Meghna trabaja en un campo que llamamos “corredores de movilidad”; ​​en términos no relacionados con el tránsito, eso significa asegurar la autorización ambiental para nuevos proyectos de tren ligero y luego determinar rutas y estaciones que brindarán la mayor cantidad de oportunidades para la mayor cantidad de personas.

En este momento, es responsable de administrar el proyecto Southeast Gateway Line, un futuro tren ligero de 14.5 millas de largo que prestará servicio a varias comunidades del sureste de Los Ángeles de muchas culturas y orígenes que residen desde Huntington Park hasta Artesia, brindándoles una nueva vía confiable para llegar a empleos, escuelas, hospitales, recreación y muchos otros recursos a los que de otro modo sería difícil llegar sin un automóvil.

Ese es sólo uno de los diversos proyectos en los que está involucrada en Metro. Meghna también es una apasionada defensora de comprender —y mejorar— la experiencia de tránsito para mujeres y niñas. Cuando la entonces directora ejecutiva adjunta, Stephanie Wiggins, convocó a la primera cohorte de nuestro Consejo de Gobierno de Mujeres y Niñas (WGGC) y le pidió al grupo que estudiara cómo hacer que el sistema funcionara mejor para estos usuarios, el desafío era personal para Meghna. Cuando era estudiante universitaria en New Delhi (India) yo dependía de los autobuses. Sabía de primera mano lo que era esperar en una parada oscura por la noche durante lo que parecieron horas con sus pertenencias y ser acosada por hombres.

“Por un lado, el transporte público me dio la libertad de explorar y acceder a oportunidades”, me dijo Meghna. “Pero estas experiencias y desafíos también nos quitaron esa libertad”.

El grupo WGGC de Meghna identificó una brecha en la forma en que Metro usaba los datos. Si bien los planificadores usaron decenas de conjuntos de datos para informar sus decisiones de planificación y operaciones (es decir, cosas como cuándo implementamos las horas pico, dónde ubicamos las paradas de autobús y qué tan tarde funciona el servicio de trenes), la agencia no estaba desglosando los datos por género para comprender los patrones de viaje únicos y preferencias de las ciclistas.

“La neutralidad en el género”, señaló el WGGC, “no significa igual”.

Sin embargo, cuando los planificadores comenzaron a examinar más detenidamente los datos específicos de género, salió a la luz nueva información. Se dieron cuenta de que las mujeres tendían a utilizar el transporte público de manera muy diferente que los hombres. Estos son algunos de los hallazgos clave publicados en un informe de 2019, Understanding How Women Travel (UHWT).

  • Las mujeres tienden a realizar viajes más cortos que los hombres, con paradas más frecuentes. Una razón clave para esto es que muchos usuarios del Metro pertenecen a hogares donde solo hay un automóvil y, la mayoría de las veces, el coche lo utiliza el hombre. Por lo tanto, las mujeres del hogar dependerían del transporte público para realizar una serie de tareas diarias.
  • Casi el 90% de las ciclistas utilizan el sistema más de tres días a la semana. ¿Por qué? Razones similares a las anteriores. Cuando vives en un hogar con un solo automóvil, el transporte público se convierte en un salvavidas.
  • El estudio encontró que el 57% de las mujeres viajan con niños de manera frecuente. Y cuando viajan con niños pequeños, eso también puede significar cochecitos, equipaje adicional y compras.
  • Las mujeres viajan en horas pico diferentes a las de los hombres. El estudio de UHWT encontró que la hora pico de viajes para las mujeres ronda las 2:00 p.m., cuando los trenes y autobuses pasan con menos frecuencia que las horas pico “tradicionales” basadas en un horario a las 9:00 a.m. y las 5:00 p.m. debido a la jornada laboral.
  • Sólo el 60% de las mujeres encuestadas se sentían seguras viajando en Metro durante el día (en comparación con el 80% de los hombres) y sólo el 20% durante la noche (en comparación con el 40% de los hombres). La mayoría de las mujeres encuestadas (así viajaran o no en Metro) afirmaron que una mejor iluminación y la presencia de más personas cerca harían que el sistema se sintiera más seguro. Esta sigue siendo una de las principales prioridades de Metro.

Desde su publicación del informe UHWT en 2019, se han lanzado una serie de cambios importantes para reducir las cargas de viaje que enfrentan las mujeres. El equipo de Meghna los colocó en cuatro grupos generales que abarcan la seguridad, la política de tarifas, el servicio y el diseño de la estación. Puedes leer más sobre esto en el Plan de acción de género de Metro. Estos son solo algunos cambios que ya puedes ver (o esperar ver pronto) en el sistema:

  • Muchas mujeres encuestadas para el informe pidieron una mayor presencia en el sistema de personal no policial desarmado. ¡Este fue uno de los factores que llevó a la creación del programa Metro Ambassador, que acaba de celebrar su primer año en el sistema!
  • Para abordar el pico de viajes del mediodía para las mujeres, el Plan de Autobuses NextGen de Metro mejoró la frecuencia de los autobuses durante los períodos del mediodía, la tarde, la noche y los fines de semana al acortar los intervalos a menos de 10 minutos en la mayoría de las rutas en los centros urbanos, y una espera de 16 o 30 minutos en rutas en zonas periféricas.
  • Las solicitudes de mejora de la iluminación y de las cámaras dieron lugar a una serie de cambios. Hasta la fecha, se han añadido luces nuevas y más brillantes en los extremos de los andenes de las estaciones de tren, todos los vagones de las líneas B/D han sido equipados con nuevas luces LED y se agregó personal de CCTV para monitorear las transmisiones a bordo de nuestras cámaras de visualización en vivo. Los datos han demostrado que estos cambios han reducido de manera significativa que las personas se queden merodeando en las estaciones. ¡Te contaremos más sobre eso en una futura publicación!
  • El año pasado, introdujimos el límite de tarifas (Fare Capping), una nueva política que garantiza que los pasajeros nunca paguen más de $5 por día o $18 en una semana con su tarjeta TAP, sin importar la frecuencia con la que viajen. Uno de los grupos que se beneficiarán con esta política son las mujeres ciclistas, que probablemente realicen varios viajes cortos en un solo día.
  • Metro ha introducido nuevas especificaciones de autobús para incluir una configuración “single-flip” seat (o asiento de un solo giro). Está diseñado para acomodar pasajeros con cochecitos (y está aparte del espacio designado para sillas de ruedas).
  • Meghna también está trabajando con varios departamentos para reducir los casos de acoso sexual en Metro y aumentar la conciencia sobre los recursos disponibles para denunciarlo.

Por supuesto, ninguno de estos programas habría resultado como lo hizo sin el conocimiento y las contribuciones de las muchas otras mujeres que forman parte de Metro.

“Las mujeres tienden a aportar una perspectiva más holística a la planificación”, me dijo Meghna, “y es probable que consideren las necesidades de todos, incluidos niños, ancianos y personas con discapacidad. Por lo tanto, para que más personas utilicen el transporte público, caminen y vayan en bicicleta, necesitamos más mujeres en la planificación y la promoción del transporte público”.

Esto, señala, ya está sucediendo, citando el número sin precedentes de mujeres en Metro que han ascendido a las filas de altos cargos directivos. Varios beneficios, como la guardería en la sede donde Meghna solía traer a su hija, han ayudado a hacer posible este cambio. Tener un cuidado infantil confiable le permitió concentrarse en el trabajo y no tener que elegir entre cuidar a sus hijos y seguir una carrera exigente.

“Si las mujeres comienzan a movilizarse”, afirma, “veremos mucha más participación y, con más mujeres al mando, seguramente veremos una movilidad más equitativa y sostenible para todos”.